Pagina 14 (NL)  B3-2023 PNKV BiuletynOnline.

Niet meer dezelfde biografie

Mance Post (Amsterdam 1925 - Amsterdam 2013)

Joanna Paszkiewicz-Jägers

Tot de belangrijkste vernieuwers van de Nederlandse kinderboekenillustratie behoren: Dick Bruna, Mance Post en Max Velthuis. Zij waren degenen die in de jaren zeventig een niet-traditionele, individueel herkenbare stijl voorstelden. Mance Post stond in sommige opzichten dicht bij me. Ik ontmoette haar als journalist in Warschau door bemiddeling van 'westerse' vrienden en nadat ik in Nederland woonde, probeerde ik dit contact te onderhouden.

Het werd vergemakkelijkt door de 'kelder'. In 1962 betrok Mance Post een kelder aan de Prinsengracht in het oude centrum van Amsterdam. Je kwam direct vanaf de smalle kade binnen door een raam omlijst door planten. Een houten trap leidde naar beneden naar een met artistieke eerbied ingericht interieur, waar het belangrijkste een smalle tafel was - een werkruimte. Na een bezoek krabbelde ik in mijn notitieboekje:

Ze concentreert zich nu op tekeningen van kleine formaten - 10 x 10 cm en 19 x 12 cm. Ze tekent in opperste concentratie en sterke spanning om op tijd te voldoen aan de opdracht van de uitgever waar ze mee werkt - Querido. Licht valt op de werktafel vanuit een raam dat zich ter hoogte van de trottoirtegels bevindt, en als het een zonnige dag is, bewegen de schaduwen van voorbijgangers over de tafel. Er is een constant geratel van voetstappen en onmiddellijk stille flarden van gesprekken die van boven komen. Deze ondergrondse appartement-werkplaats is paradoxaal, want hoewel de illustrator het straatleven direct ervaart, blijft ze een eenzame kunstenaar die zich concentreert op haar werk.

Mance Post begroette me over het algemeen met nieuwsgierigheid. Sinds de Hongaarse Opstand was de situatie van de Oostbloklanden voortdurend in haar aandachtsveld. Ze ontving het nieuws dat ik me in Nederland had gevestigd zonder verbazing of aanvullende vragen. Ze zei alleen: "Waarschijnlijk zal de tweede helft van je leven beter zijn. Net als met mij."

Onder de titel "De ingang was een raam..." publiceerde ik een tekst ter herdenking van het overlijden van Mance Post. Ik moest nog steeds denken aan haar aandachtige, begripvolle uitdrukking met ogen die rood werden van de constante inspanning, een outfit die snel bewegen vergemakkelijkte - een eenvoudige losse jurk en sandalen, een antiek kralensnoer.

Ze maakte indruk op de artistieke gemeenschap door op latere leeftijd haar techniek te veranderen - de karakteristieke tekening van de eerste decennia maakte plaats voor linosnede. In 2006 kreeg ze de nationale Zilveren Penseel Prijs voor haar werk in deze techniek (het werd betreurd dat dit een halve eeuw na haar debuut was). In 2007 werd ze de eerste winnaar van de Max Velthuis-prijs, een prijs die elke drie jaar wordt uitgereikt aan een illustrator voor het gehele oeuvre. Prestigieus en financieel was de prijs erg belangrijk voor Mance Post, maar de tentoonstelling in het Letterkundig Museum in Den Haag bleef het belangrijkste. Door de werken van de tentoonstelling aan het museum te schenken, stelde ze een deel van haar oeuvre veilig. Naarmate de jaren verstreken, kreeg de vraag "wat nu?" een pathetische dimensie.

Het is niet verwonderlijk dat dezelfde vraag zich nu voordoet, nu er informatie is verspreid die de biografie van Mance Post negatief belicht. Zullen ze de beoordeling van haar werk beïnvloeden? Deze vraag heeft te maken met het biografische boek 'Mance Post en haar kelder'* van Truska Bast. De biografie verscheen in oktober 2022; een week later kreeg de auteur te horen dat de 15-jarige Mance Post zich op 19 november 1940 had aangesloten bij de Nationale Jeugdstorm. Deze organisatie, gemodelleerd naar de Hitlerjugend en gelieerd aan de NSB - Nationaal - Socialistische Beweging, bestond van 1934 tot het einde van de oorlog. Er zijn korte propagandafilmpjes van de Nationale Jeugdstorm op internet te vinden, waarop bijvoorbeeld een parade in Amersfoort in 1941 te zien is of sportwedstrijden die samen met de Hitlerjugend werden georganiseerd. Na de bezetting van Nederland in mei 1940 begon het aantal leden van de Nationale Jeugdstorm snel toe te nemen, maar het bleef bij enkele duizenden.

Zeven maanden na de publicatie van zijn eigen boek publiceert Truska Bast het artikel "De stilte van de Mance Post"**. Verwijzend naar nieuwe informatie die hij heeft verkregen, waarvan de belangrijkste bron het dossier over driehonderdduizend collaborateurs in het Nationaal Archief in Den Haag is, legt hij uit hoe verzet en collaboratie samenkwamen in het leven van een persoon die omringd was door een milieucultus. Post koppelt de pro-Duitse houding van de familie aan de algemene sociale stemming van de jaren 1940-1941, die vaak een verlangen inhield om 'mee te doen' met een bezettingsmacht die beloofde de economische situatie te verbeteren. Hij citeert ook de mening van een historicus die momenteel betrokken is bij de digitalisering van dossiers van collaborateurs. Volgens hem was het voorkomen van tegengestelde morele keuzes binnen één familie niet uitzonderlijk, maar integendeel typisch. Als je het aantal van driehonderdduizend collaborateurs afzet tegen de Nederlandse bevolking van acht miljoen in die tijd, dan leidt dat tot de conclusie dat in de praktijk iedereen wel iemand kende die het verdiende om collaborateur genoemd te worden. Wanneer de archieven van collaborateurs vanaf 1 januari 2025 openbaar toegankelijk worden, komt er voor veel Nederlandse families een moment van pijnlijke confrontatie met het verleden. Een nationale discussie zal nodig zijn om maatschappelijk gefixeerde opvattingen over verzet en collaboratie vanuit een perspectief van tachtig jaar te confronteren, om beide begrippen te herzien en hun grenzen opnieuw te trekken.

Het beeld van de situatie in de familie Mance Post zou de vaagheid van deze grenzen illustreren. De oudste zus wordt al snel na de capitulatie de vrouw van een Duitse burger met sterke nazi-attitudes. In 1942 verhuist het echtpaar naar een dorp met status, naar een huis dat ze gekocht hebben en dat van Joden is afgepakt. De moeder (haar dossiers bevinden zich ook in de archieven van de collaborateurs) geeft haar tweede schoonzoon de leiding over het familiebedrijf. Hij ontwikkelt het met succes, maar alleen dankzij orders van de bezetter, waar hij formeel en informeel om vraagt. Dit weerhoudt hem er echter niet van om actief één van de verzetsgroepen te steunen. Hij incasseert een aanzienlijk deel van de winst voor zichzelf, waardoor Mance Post waarschijnlijk aan zijn studie aan de Academie voor Beeldende Kunsten in Den Haag kan beginnen. De ondergang van het bedrijf in 1945 valt samen met haar ontslag van haar studie.

Tweeënhalf jaar na het einde van de oorlog wordt Mance Post - net als iedereen die lid was van een verboden organisatie - verhoord. Ze getuigt dat ze pas 4-5 weken lid was van de Nationale Jeugdstorm en dat ze zich had ingespannen om zo snel mogelijk in het verzet te komen. Haar zaak wordt geseponeerd. Als ze in 1976 bij de autoriteiten een "oorlogsvergoeding" aanvraagt, verklaart ze, zoals we in het dossier lezen, dat ze door haar oudere broers (ze had een broer die een paar jaar jonger was) gedwongen werd om bij de Nationale Jeugdstorm te gaan. Het verzoek om een maandelijkse financiële toelage wordt ingewilligd.

Om een waarheidsgetrouw beeld te krijgen van het beroep en de latere jaren van de illustrator neemt Truska Bast contact op met leden van de familie Post. Die blijken vruchteloos als gevolg van hun onwetendheid of kundige ontwijkingen. De nieuw ontdekte feiten plaatsen ook hele delen van het naoorlogse leven van Mance Post in een ander daglicht. Zou haar langdurige vriendschap met de Nederlandse verzetsheld Simon Carmiggelt en zijn familie bijvoorbeeld ook een 'camouflage', veiligheidsondertekst hebben gehad?

In de loop der jaren was algemeen bekend dat Mance Post op achttienjarige leeftijd actief werd in het verzet, dat ze gearresteerd werd, gevangen zat. Zelf wees ze daar voortdurend op. Vandaag weten we dat ze tegelijkertijd de belastende feiten verzweeg. Voor de rest van haar leven, meer dan zes decennia lang. Wat een moeilijke en lange weg koos ze om niet veroordeeld te worden ...

Zal een onverwacht inzicht in het verleden van de beroemde illustratrice de beoordeling van haar werk veranderen? Ik vraag het de 55-jarige manager van een openbare bibliotheek met een uitgebreide collectie geïllustreerde kinderboeken. Ze antwoordt dat waarschijnlijk niet. Ze voegt eraan toe: - Laten we niet te diep in het verleden duiken.

*) Truska Bast - "Het souterrain van Mance Post". Querido Facto, Amsterdam - Antwerpen, 2022
**) Truska Bast - 'Het zwijgen van Mance Post'. De Volkskrant, 3.05. 2023

- - -