Pagina 30 (NL)  B3-2023 PNKV BiuletynOnline.

Het witte stadje Thorn

Wat verbindt het met Polen?

Grażyna Gramza

Op reis in Nederland belanden we in Limburg op minder dan 40 km van Eindhoven aan een zijrivier van de Itterbeek, die Nederland met België verbindt, in het stadje Thorn. De geplaveide straten en steegjes zijn omzoomd met statige witte gebouwen, gedomineerd door de toren van de plaatselijke abdij.

Thorn wordt gekenmerkt door de witte gebouwen in het centrum en wordt daarom vaak het 'witte stadje' genoemd. Thorn is erg mooi qua architectuur en is mooi gelegen. Het is groen en in het voorjaar staat het vol met bloemen. Dit is echter niet het enige waar het bekend om staat. Bovenal heeft Thorn een zeer rijke en interessante geschiedenis. Je zou zelfs kunnen zeggen uniek. Waarom? Omdat de stad en de omgeving 800 jaar lang geregeerd werden door vrouwen, aristocraten uit de beste Duitse families.

Thorn dankt zijn bestaan aan graaf Ansfried en zijn vrouw Hilsondis, die rond 990 een klooster in de stad stichtten om hun plaats in het paradijs veilig te stellen. Hun dochter, Benedicta, werd de overste en kort daarna kreeg de abdij het privilege van een markt- en wegenverplichting. Later kreeg ze het recht om haar eigen munten te slaan en een gerechtelijke autoriteit op te richten. De abdij en later het vorstendom Land van Thorn werden steeds machtiger en rijker. Vanaf de 16e eeuw zat de abdis die de leiding had over het hertogdom en recht had op de status van rijksprins, met stemrecht in de Rijksdag.

Er waren geen nonnen die geloften aflegden in het klooster, alleen de eerder genoemde aristocraten (stiftdames), die hun tijd niet uitsluitend in gebed doorbrachten. In afwachting van een goede huwelijkspartner hielden ze zich bezig met literatuur, muziek, schilderen en borduren. Ze kweekten ook wijnstokken en maakten wijn. Ze hadden hun eigen huizen in de stad, waar ze graag verbleven en alleen naar het klooster kwamen om te bidden en te slapen. Veel van deze huizen zijn tot op de dag van vandaag bewaard gebleven, zoals Huis met de drie kogels, gebouwd in 1648.

Na verloop van tijd werd er een groot paleizencomplex gebouwd voor de priorin en haar hofhouding, dat helaas de oorlogstijd van Napoleon niet overleefde. De kerk, nu parochiekerk, waar de stad uit is ontstaan, dateert uit de 14e eeuw, maar een deel van de toren is al Romaans. De kerk is versierd in barokstijl, wat vrij zeldzaam is in kerken in Nederland. In de 19e eeuw werd de kerk gerestaureerd onder de verantwoordelijkheid van architect Pierre Cuypers, bekend van het Rijksmuseum in Amsterdam. In die tijd werd onder andere een deel van de oude toren afgebroken en aangevuld met een enorme neogotische klokkentoren.

In de crypte van de kerk, die dateert uit de 14e eeuw, bevindt zich een kist met de overblijfselen van gravin Hilsondis. Hier liggen onder andere ook de relikwieën van Sint-Benedictus (onderarm) en een fragment van het gewaad van de Maagd Maria. Daarnaast bevatten twee sarcofagen de zogenaamde 'Mummie van Thorn' - de natuurlijk gemummificeerde lichamen van een man en een vrouw. Het is echter niet bekend wie deze mensen waren. Men vermoedt dat de vrouw Clara-Elisabeth van Manderscheidt-Blankenheim kan zijn geweest, die in de 17e eeuw leefde en de oprichtster was van de Lindenkapel, die aan de rand van Thorn te vinden is. Het gemummificeerde lichaam van een man werd in plaats daarvan toegeschreven aan kanunnik Quanjel, die de organist van Abdijkerk was. Na onderzoek in 2007 werd deze theorie echter verworpen.

De kapel onder de Lindeboom werd gesticht door kanones Clara-Elisabeth, die heel vaak ziek werd. Als dank voor haar herstel (of eigenlijk in afwachting daarvan) werd in 1673 begonnen met de bouw. Het gebouw is gemodelleerd naar het huisje van Loretto, het huisje waarin de Maagd Maria de Aankondiging beleefde en dat op wonderbaarlijke wijze door engelen van Palestina naar Italië zou zijn getransporteerd. De traditie van een processie waarin het Mariabeeld wordt rondgedragen leeft in Thorn. Dit jaar is er een speciale viering, gepland op 10 september, wanneer de 350e verjaardag van de kapel wordt gevierd.

Thorn werd een 'wit stadje' na de komst van de Fransen en het leger van Napoleon. Toen de aristocraten in 1794 het stadje ontvluchtten voor het naderende leger, werden hun prachtige huizen overgenomen door de plaatselijke bevolking. In die tijd was glas erg duur en de grootte en het aantal ramen was een indicatie van de rijkdom van de huiseigenaar. De bezetter, want zo werden Napoleon en de Fransen behandeld, legde de inwoners hoge belastingen op en om die niet te hoeven betalen of in ieder geval te verlagen, timmerden de slimme inwoners sommige ramen dicht en schilderden ze de huizen opnieuw wit, om zo deze veranderingen te maskeren. Helaas werd de abdij in die tijd gesloopt en de heilige dames keerden niet terug naar Thorn, maar de herinnering aan hen bleef voortleven, bijvoorbeeld in de namen van de huizen, bijvoorbeeld Blankenheim, of in muzikale tradities. De eerder genoemde Loretto-kapel getuigt ook van die periode.

Thorn, hoewel zo ver weg van Polen, heeft er toch iets mee gemeen. De naam zelf, vertaald als "Doorn", is de naam van ons eigen Toruń, dat in het Duits ook wel Thorn werd genoemd. Het oude wapen van de stad was naar verluidt gemodelleerd naar het wapen van de stad van Copernicus - er stonden drie torens op het schild. Het huidige wapen heeft op zijn beurt een engel, die ook in het wapen van Toruń staat. Maar dat is nog niet alles. De laatste abdis van Thorn was Maria Kunegunda Wettyn, de jongste dochter van koning Augustus III van Polen. Haar volledige naam in het Duits was Maria Kunigunde Dorothea Hedwig Franziska Xaveria Florentina Prinzessin von Polen, Litauen und zu Sachsen. We schrijven over haar en haar doen en laten in Thorn in een apart artikel op de volgende pagina's.

- - -