Pagina 32 (NL)  B3-2023 PNKV BiuletynOnline.

Maria Kunegunda

Poolse prinses in Limburg

Grażyna Gramza

Maria Kunigunde Dorothea Hedwig Franziska Xaveria Florentina Prinzessin von Polen, Litauen und zu Sachsen van het Huis Wettin was het vijftiende kind van de koning van Polen, de keurvorst van Saksen, Augustus III en zijn vrouw Maria Josefa. Ze was de enige van haar broers en zussen die in Warschau in plaats van Dresden werd geboren. Net als de andere koninklijke kinderen, had ze een uitstekende opleiding. Maria Kunegunda studeerde Latijn, Frans, Pools, filosofie, aardrijkskunde, godsdienst, tekenen, muziek en dans. Als jong meisje trad ze op in producties aan het koninklijk hof, waaronder de hoofdrol in de opera "Leucippo" van Johann Adolf Hasse.

Toen ze 15 was, was het plan om haar uit te huwelijken aan aartshertog Jozef, de latere keizer van Oostenrijk. De jonge prinses maakte echter geen goede indruk op de al weduwnaar geworden volwassen prins, die koos voor haar nicht, Maria Joseph Wittelsbach. Het gerucht van Maria Kunegunda's huwelijksmislukking verspreidde zich over de Europese hoven en de kansen van het meisje op een goed huwelijk werden sterk verminderd. Als compensatie verwachtte het hof van Dresden dat Wenen haar de waardigheid van abdis zou toekennen.

Het doel van de familie Wettin was om hun invloed in het noordwestelijke deel van het Heilige Roomse Rijk te vergroten en dit doel werd op verschillende manieren nagestreefd, door kinderen uit te huwelijken in heersende families in verschillende staten (bijvoorbeeld Maria Amalia van Saksen, Maria Kunegunda's oudste zus, werd koningin van Napels, Sicilië en Spanje), of door het bekleden van hoge kerkelijke ambten (keurvorst Clemens Wenceslas, Maria Kunegunda's broer, was aartsbisschop van Trier van 1768 tot 1803).

In 1775 werd Maria Kunegunda verkozen tot coadjutor, met recht van opvolging, van de abdis van Essen en Thorn, Françoise Christina von Pfalz-Sulzbach (1696-1776). De verkiezing was unaniem, want de rechtbanken van Wenen en Dresden hadden eerder 45.000 gulden betaald aan de stemgerechtigde kanunnikessen en kanunnikessen van Essen en Thorn. Een jaar later trad Maria Kunegunda aan. Hoewel ze niet vaak in Essen en Thorn verbleef; ze woonde slechts ongeveer vijf maanden in Limburg, interesseerde ze zich voor haar landgoederen. Toegegeven, ze kwam verschillende keren in conflict met het kapittel van Essen omdat ze niet bekend was met de gewoonterechten van de abdij en haar adviseur, Johann Jakob Schmitz, absolutistische opvattingen had die in strijd waren met de rechten van het kapittel, de staten en de stad. Na zijn vertrek werd de abdijgrondwet die de rechten van de abdis en de staten vastlegde echter gezamenlijk overeengekomen en werden de kloostergoederen herverdeeld. Zo waren er geen grote problemen meer met de landgoederen die Maria Kunegunda beheerde.

Maria Kunegunda was een invloedrijk en verlicht persoon en een zakenvrouw. Haar voorganger had de bezittingen van het klooster verkwist. Daarom onderhandelde Maria Kunegunda met de oppositie van het kapittel over haar bouwplannen. Haar project om het paleis van Borbeck te herbouwen werd echter niet gerealiseerd door de weerstand van de staten. Hetzelfde lot trof het plan voor de aanleg van een weg tussen het Pruisische graafschap Mark en de stad Wesel, die door het abdijdomein zou lopen en de communicatie binnen het abdijdomein zou verbeteren. Dus zonder de goedkeuring van de staten af te wachten, legde Maria Kunegunda de weg aan met haar eigen geld door hiervoor een lening aan te gaan. Ze betaalde de lening terug met het geld dat ze inzamelde voor het gebruik van de weg en na de secularisatie van de abdij bleef de weg haar eigendom. In 1803 verkocht ze het aan het koninkrijk Pruisen voor 45.000 thalers.

De abdis stichtte een meisjesschool in Essen en stelde onderwijs verplicht. Ze vaardigde ook een verbod uit op foetale bevallingen en een verordening die chirurgen en vroedvrouwen regelde. Ze regelde ook de feestdagen en beperkte hun aantal. In Thorn genoot de bevolking welvaart tijdens haar bewind en het feit dat klei overvloedig aanwezig was in het gebied legde de basis voor de ontwikkeling van een nieuwe industrie. Maria Kunegunda gaf zonder formaliteiten vergunningen af voor de winning van klei en het bakken van bakstenen. Verschillende generaties inwoners van Thorn waren betrokken bij deze bezigheid.

De Poolse prinses was ook een pionier van de zware industrie in het Ruhrgebied. In de 18e eeuw werden hier de eerste ijzerfabrieken gevestigd die ijzererts uit veengronden gebruikten. De abdis investeerde haar eigen geld in verschillende van deze fabrieken. In 1787 kocht Maria Kunegunda een aandeel in de ijzerfabriek "Gute Hoffnung", gevolgd door "Neu-Essen" (1791), terwijl ze in 1796 de ijzerfabriek "St. Antony" kocht. Tien jaar later verkocht ze alles aan de gebroeders Haniel voor het aanzienlijke bedrag van 23.800 thaler.

Na de secularisatie van de abdij van Essen woonde ze voornamelijk in Oberdorf, Beieren, en keerde in 1812 terug naar Dresden, waar ze op 8 april 1826 overleed. Ze werd 86 jaar oud. Ze rust in de Nieuwe Crypte van de Katholieke Hofkerk in Dresden. Maria Kunegunda werd voor haar verdiensten onderscheiden met de hoogste onderscheidingen die in haar tijd aan vrouwen werden toegekend, namelijk de orden van het Sterrenkruis en Koningin Marie Louise.

- - -